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打破迷思:生食與細菌



細菌一定是壞東西?不!


來看看,細菌對我們與寵物而言是什麼一回事。



細菌與生活環境

在我們的生活當中,不論是好菌、稍微令人討厭的細菌,還是真真正正的壞菌,皆一致被認為是可怕的壞東西。我們已經習慣地相信,存在於手掌上、廚房抹布和超市購物車把手上的細菌,可以像伊波拉病毒一樣將我們殺死。不知不覺間,大家已經養成對家中每個角落、自己身體以及任何可能構成「風險」的東西進行消毒。


可是,做得再多,我們仍然會生病。



在某些情況下,極端的衛生措施無疑是必要的。當病人的免疫系統受損時,醫院、病房、療養中心也有需要額外提供特別護理。但對於普通人來說,在日常生活中面對細菌絕對是有好處的!實際上,細菌有助我們的免疫系統做好準備,在身體需要打仗時作出重要抵抗,對寵物來說其實也是一樣。



細菌與免疫系統

將細菌完全消滅是很危險的事,因為當免疫系統遇到病原體時,它不懂得作出自我防禦。來自日常環境的細小挑戰,其實有助寵物的免疫系統時刻保持最佳狀態,讓它在危機出現時可隨時作出應對。免疫系統就如肌肉一樣,需要鍛鍊才能發揮最佳作用!



寵物沒有人類的「衛生標準」,天性使然,牠們會四圍聞、四圍舔,甚至吃下令我們反胃的東西,這種種行為其實對牠們的免疫系統很有幫助。面對各種不同的刺激,免疫系統需要不停運作、處理、應對和作出適應。對免疫系統來說這是很好的鍛鍊,可以在寵物有真正需要的時候保護牠們。



犬科生理與生食

生食因可能潛在病原體而受到很多負面評論,然而,最好的解說就是觀察犬隻的生理結構。雖然我們可以待寵物如人類,給牠穿衣服、和牠一起睡,但最重要一點是,我們無法改變牠們的內在結構。


從根本上說,寵物與人類並不相同。


牠們比人類擁有更酸性的消化系統,足以有效地對抗廣泛的病原體。牠們的腸道亦較短,食物進入、排出僅需幾個小時,而我們卻平均需要40小時,而這正正意味著,病原體在寵物體內能夠繁殖的時間其實很短。明顯地,與人類截然不同,牠們具有應對生食的生理機能。


當然,這並不代表只有吃生才是對,而是必須先將寵物的生理結構與我們的作對比,才再下定論。雖然生食中的細菌量比熟食高,但只要生食是新鮮準備的(在家自製)或預先製造(現成生肉糧),而且按時餵食(勿放長糧),這些細菌對健康的寵物來說並不會帶來大傷害。



細菌對免疫系統的好處

其中的好處是,寵物的身體可以習慣處理病原體帶來的負擔。透過每日經常地與細菌進行小型戰鬥,牠們的免疫系統會得到強化。因此,當接觸到有潛在危險的物質時,免疫系統便會作好應戰準備。經過數月或數年的訓練,它就能勝任去打一場認真的仗!




這種方法還可以幫助免疫系統避免自我攻擊!免疫系統很複雜,如果沒有了日常小挑戰,它會尋找其他東西來讓自己保持運作……而最糟糕的情況就是攻擊身體本身。


自體免疫疾病是指,免疫系統產生識別上的障礙,將自身識別為敵人,並開始攻擊自身細胞


自體免疫疾病與免疫狀態的改變有關,在這種狀態下,身體會追擊自己而不是入侵者。雖然自體免疫疾病的病理生理學(或原因)尚未完全清楚,但有一種假設(或理論)是要確保免疫系統忙於處理日常生活中的問題,它才能正常運作。生活習慣過度衛生會剝奪免疫系統重要的日常鍛煉機會,有可能導致免疫系統走向錯誤,開始攻擊自己。


當然,每樣事情也有例外。對於免疫功能受損的寵物,或者正在使用免疫抑制藥物的寵物,確實應該考慮細菌含量較低的飲食。在這種特殊情況下,新鮮、健康、均衡的自製食物便是最佳選擇。



適當的衛生很重要

在生食餵飼方面,我們必須清楚明白寵物與人類的生理機能是完全不同的。為寵物處理生食時,作為人類,我們需要確保遵循正確的食品處理方法,雙手、器皿、用具等都應以熱肥皂水徹底清洗。


同時,也要注意食物的有效期限。生食必須在解凍後幾天內進食,聞起來有新鮮的生味,可以吃;如果開始有異味,則可能已經變壞,雖然許多寵物仍然願意吃下,但最好還是將它丟棄吧。


生食和共存的細菌是犬科和貓科動物在野外會吃的東西。狼祖先和野貓祖先靠生食茁壯成長,寵物才會存在至今。從基因來說,我們的寵物仍然與牠們祖先有著99.8%相似的DNA,牠們的生理構造就是為生食而設!




原文參考:

https://www.bigdogpetfoods.com/guides/bacteria-and-raw-food


 

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