如何安撫驚青狗?

Updated: Aug 9




有些狗狗在恐懼和焦慮時,會出現反應過度的狀況。這類狗狗的表現會被視為激動反應,牠們感到不安,然後會向具威脅的人(或狗︑貓等等)作出攻擊性反應去驅趕,或者選擇自己逃走,這就是典型的戰或逃反應(fight or flight)。被牽著繩的狗狗,牠會覺到受了限制而逃跑不了,會更常做出激動反應。


激動反應會出現,通常是由於缺乏社交而引致。讓狗狗社交很重要,牠可以明白到新事物其實不一定危險,繼而在不需要感到害怕的情況下發展出正確技能去應對任何事情。有些成長階段對社交行為比較具關鍵性,幼犬和年青狗會經歷評估自己的時期,這時期牠們會比較缺乏信心,因此較易產生恐懼感。


社會化在狗的生命中必然會出現:即使在幼年時曾經好好社交過,但長久缺乏接觸,我們都不能指望牠可以接受陌生人或陌生狗。狗會將事物分為「已知」和「未知」,一隻狗可以和牠每天相見的狗朋友好好相處,但當面對不認識的狗時便會變得十分害怕。社會化就是關於技能培養,以便在新的相遇中充滿信任。


那麼,如果你的狗狗已經對某人或某東西感到害怕,你該怎樣做?你需要做的是:與那人或那東西建立正向聯想關係。


舉例說,如果你的狗狗害怕陌生人,你便要讓牠覺得不認識的人會帶來好東西。朋友能夠幫忙的話,固然十分好,但你亦可以邀請真正的陌生人協助,前題是他們願意按照你的指示合作,和狗狗保持一定距離,以免意外發生。


首先,請陌生人站立,或者坐下也可,至少要保持靜止,這樣對狗狗來說威脅顯得最小。然後,你便牽繩慢慢引領狗狗靠近。狗狗沒有特別反應而保持冷靜時,立刻獎勵牠。一旦覺得狗狗有點不自在,就要立即停止前進。


取決於狗狗恐懼的程度,你可能需要重複練習數次。只要有耐性,最終你會能夠帶領狗狗行得更近。練習難度亦可慢慢提高,例如讓陌生人行走或穿戴一些奇怪衣物。


永遠不要越過狗狗應對壓力的能力。陌生人若靠得太近,狗狗開始吠叫,這只會加強錯誤行為。如果發生這種情況,帶領狗狗遠離威脅,當牠平靜下來了,便給牠獎勵。給予獎勵的時機十分重要:你要獎勵的是牠能夠不作反應並保持冷靜,別無其他。


一旦有進步,你可以請陌生人向狗狗拋零食,最終目標是能夠伸手遞給牠。你的狗狗會將陌生人和好東西聯想起來,而非想起對自己安危的恐懼。


請謹記,狗不擅長歸納。如果你和牠只曾對女生進行練習,不要從而假定牠不害怕男生。同樣地,一個撐著傘的人,對於未曾見過這奇怪物件的狗狗來說,可以是十分可怕的。如果想狗狗提高對別人的信任,你便要和牠在各種不同處景中反覆練習了。


相同技巧可以用在怕狗的狗狗身上。你可以控制難度級別,先由非常平靜的小狗對象開始,而非一開始就選擇大狗。如果你的狗狗害怕汽車或單車,可以從靜止物件開始,逐漸進展到快速移動且嘈吵的車輛。


主人的態度也很重要,如果你顯得緊張,狗狗會感受到,並認為牠跟你一同緊張亦是合理。要安撫狗狗,你先要表現鎮靜!另外,你千萬不要因為牠對某事情作出過度反應而表現出不耐煩及生氣。如果你因為牠吠向其他狗隻而大叫大嚷,這只會給牠好好的理由對威脅牠的東西表現出攻擊性(不只我害怕那隻狗呢,那隻狗令我的主人非常生氣而且對我責備,我要趕走牠!汪!汪!汪!快快遠離我們!)如果你在練習當天心情不佳,感到不耐煩或不夠平靜,那就暫停吧。


主人是狗狗尋求安心和指引的必然人選。保持鎮靜,為牠掌握大局,牠便能建立對你的信任,亦能加強你倆之間關係。此外,確保牠在你控制的情境下只產生正面經歷,有助狗狗對牠自己和整個世界建立信心。不難想像,這正正是一隻膽小狗最需要的東西呢!


 

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