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口臭?抓嘴?厭食?狗狗可能是牙周病!



牙齒健康對寵物來說非常重要,因為口腔一旦出現毛病,有可能引發其他健康問題。因此,主人應為寵物好好護理牙齒,時刻維持牠們口腔衛生。



寵物常見的口腔疾病


牙菌斑和牙垢(牙石)


牙菌斑是一種膠狀物質,會在飯後幾小時內於牙齒上形成。二十四小時後,牙菌斑會與口水中的鹽分結合而開始硬化。隨著牙菌斑持續累積和礦化,它會變成牙垢。


牙垢,也稱為牙石,粗糙而且多孔,可在牙齦線上方和下方形成(1、2)。


牙垢形成的粗糙表面,成為了細菌在口腔中生長和繁殖的溫床。當牙垢沿著牙齦線堆積時,它會將牙齦推離牙根。牙齦退縮後,沒有琺瑯質層保護的牙根表面便外露了,這容易導致牙齒敏感和疼痛出現(1、2)。



牙菌斑和牙垢的徵兆

牙菌斑

牙垢

牙齒上隱約有一層淺色薄膜

牙齒上有深色而粗糙的物質

慢性口臭

慢性口臭

牙齦紅腫、易出血

牙菌斑可以用牙刷刷掉,但牙垢卻不能。牙垢需要由專業人士清除,通常在全身麻醉下進行。




牙齦炎和牙周病


牙齦炎是牙齒出現毛病的第一個徵兆。牙齦炎即是牙齦發炎,透過徹底洗牙和日常護理,有助逆轉牙齦炎(3、4)。


牙周炎是圍繞和支撐牙齒的牙周組織發炎,通常較後期出現(5、6)。


牙周病是貓狗最常見的健康問題,但其症狀往往會被忽略(7、8)。調查顯示,年僅兩歲時,80%的狗隻和70%的貓隻就患有某種形式的牙周病(1)。


有研究已將寵物的牙周病與腎病、肝病、心臟病、肺病、糖尿病併發症、懷孕期問題,甚至癌症聯繫起來(9)。


整全獸醫Karen Becker表示:「口腔細菌不斷由發炎或出血的牙齦組織直衝入血液,導致健康問題惡化。好消息是,一旦解決了牙周病並且持續保持口腔衛生,情況很多時都能得到改善。」


獸醫Michael Fox認為:「保持牙齒衛生,再配合良好營養,可以避免寵物遭受痛苦。高度加工食品,尤其含有玉米和大豆麩質的,會使微小粒子黏附在牙齒上,繼而引發牙齒疾病。由飲食引起的牙齒問題在貓狗之中十分常見,而且往往長期被主人忽略而延醫,為寵物帶來痛苦和嚴重後果,甚至是致命疾病。由牙周病引發的疾病可以包括腎病、肝病和心臟病。」


牙齦炎和牙周病的徵兆

如果寵物出現以下任何徵兆和症狀,建議帶牠到獸醫診所進行檢查。

牙齦炎

牙周病

牙齦紅腫

牙齦紅腫

牙齦出血

牙齦出血

慢性口臭

慢性口臭

牙齒出現牙垢

牙齒出現牙垢

沿著牙齦出現幼紅線

牙齒鬆動或脫落

牙齦萎縮

牙齦萎縮

口腔疼痛

過度打噴嚏和流鼻涕

體重下降

口腔疼痛



如何得知寵物口腔出現痛楚?


根據痛楚程度,寵物可能會出現不同行為。透過觀察以下幾點,可以檢測出口腔疼痛跡象:


  • 咀嚼速度比平時慢

  • 食慾不振

  • 活動量下降

  • 過度流口水

  • 嗚咽

  • 不願被碰嘴巴

  • 抓嘴



保持寵物口腔清潔和健康的小貼士


  • 在家經常檢查牙齒,並定期到獸醫診所進行全面牙科檢查。

  • 餵食營養完整、均衡而且符合寵物天生需要的生食。

  • 咀嚼和咬碎骨頭是天然刷牙方法,進食生肉骨有助去除已積聚的牙垢。要注意,在餵飼生骨時,必須在旁陪伴及監察您的寵物。

  • 牙齒上的細菌會令牙菌斑不斷形成,每天刷牙有助減低細菌出現。值得留意的是,牙菌斑可以被刷掉,但牙垢卻不能。

  • 益生菌可以為寵物的口腔和腸道製造有益健康的細菌環境,提升消化力。

  • 骨湯含有豐富而有益的礦物質,有助保持牙齒和牙齦強壯。



營養會影響牙齒健康?


營養為寵物整體健康奠下基礎,而符合物種天性的自然飲食更加能夠大大提升牙齒和牙齦健康。生食含有豐富活性天然酵素,為口腔微生物群提供有利的健康環境,有助防止牙垢形成。因此,以天然飲食餵養(包括生肉和生骨頭)的貓和狗,牠們的口腔和牙齒狀況通常會比較健康。



獸醫Tom Lonsdale發現寵物由乾糧轉吃生食後,牙齒健康產生明顯變化。Dr. Lonsdale進行了一項為期17日的試驗,他讓四隻原本吃生的狗隻進食乾糧。每隻狗在吃生的時候都擁有珍珠般潔白牙齒,但在實驗後,牠們卻分別出現了口臭、牙齒發黃、牙齦疼痛出血等狀況。如欲了解更多,可以看看 Science Death Experiment


獸醫Sara Chapman表示:「進食生肉骨使野外肉食動物的牙齒保持最佳狀態,對我們馴養的寵物而言,也能起同樣作用。即使是現成的生肉糧,也有助防止牙垢堆積,因為生肉當中含有天然酵素,而且有別於高澱粉糧食,生肉糧不會黏在牙齒上。」


總括來說,為寵物養成良好刷牙習慣不但可以預防牙患,更能提升整體健康表現。

 

參考

1. Wiggs RB, Lobprise HB. Periodontology. Veterinary Dentistry, Principals and Practice. Philadelphia: Lippincott – Raven, 1997, pp 186-231.

2. Quirynen M, Teughels W, Kinder Haake S, Newman MG. Microbiology of periodontal diseases. Carranza’s Clinical Periodontology. St. Louis: WB Saunders, 2006, pp 134-169

3. Merin RL. Results of periodontal treatment. Carranza’s Clinical Periodontology. St. Louis: WB Saunders, 2006, pp 1206-1214

4. Grove TK. Periodontal disease. Compend Cont Ed Pract Vet 1982; 4(7):564.

5. Debowes LJ. Problems with the gingiva. In Niemiec BA (ed): Small Animal Dental, Oral and Maxillofacial Disease: A Colour Handbook. London: Manson, 2010, pp 159-181.

6. Novak MJ. Classification of diseases and conditions affecting the periodontium. Carranza’s Clinical Periodontology. St. Louis: WB Saunders, 2006, pp 100-109.

7. University of Minnesota Center for Companion Animal Health. National Companion Animal Study, 1996, p 3.

8. Lund EM, Armstrong PJ, Kirk CA, et al. Health status and population characteristics of dogs and cats examined at private veterinary practices in the United States. JAVMA 1999; 214:1336-1341.

9. Systemic Diseases Caused by Oral Infection - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC88948/

10. Why You Should Skip Dental Cleaning Without Anesthesia https://healthypets.mercola.com/sites/healthypets/archive/2018/09/23/dental-disease-in-pets.aspx

11. The Disturbing Cause Of Dental Disease In Dogs https://www.dogsnaturallymagazine.com/the-disturbing-cuase-of-dental-disease-in-dogs/

 

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