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澳洲營養學家Narelle Cooke拆解食物過敏的迷思



「我的狗狗對xxx敏感,應該怎麼辦?」這個問題相信大家都不陌生,在互聯網貼上這問題,會得到眾多不同回應,而最常被推薦的方法就是避開某些肉類尤其雞肉和牛肉,不過,這些建議是基於什麼原因?是否真的有效?就讓我們從這一點理論開始吧!


狗隻對食物的不良反應,主要有兩個類別:真正的食物過敏和食物不耐症。了解兩者之間的分別後,對於如何照料你的狗狗會有很大幫助(1)。



真正的食物過敏

簡單來說,真正的食物過敏可以定義為免疫系統對一種常見物質(稱為抗原)產生的不適當或誇大反應,過敏反應有兩種不同類型:


  1. 第一種是即時反應,在狗隻接觸到抗原後的數分鐘至數小時內發生(稱為免疫球蛋白E媒介型反應 / IgE媒介型反應)。

  2. 第二種是延遲反應,在初次接觸抗原後的一至五日內發生(稱為非免疫球蛋白E媒介型反應 / 非IgE媒介型反應 )。


引發免疫反應的抗原可能是寵物糧食中的化合物,也可能是來自環境的化合物。對食物產生的最極端反應就是過敏性休克,而常見的反應則包括皮膚發癢、皮膚和耳朵感染、腹瀉、嘔吐(1)。



食物不耐症

相比之下,食物不耐症根本不涉及免疫系統。食物不耐症是一個廣泛的術語,用於描述進食某些食物後引起的各種不良反應,例如:食物不耐症可能是由於消化酵素不足、毒素、食物添加劑、血管活性胺類物質(食物中的天然化合物如組織胺)和細菌等污染物所引起,症狀包括胃痛、胃氣脹、放屁、腹瀉、腸易激綜合症(IBS)、皮疹和蕁麻疹。



人們有時會將食物不耐症與食物過敏混淆,然而,即使有些症狀可能相似,兩者卻是截然不同的。簡單來說,食物不耐症涉及消化系統,而真正的食物過敏則涉及免疫系統。


由於食物不耐症並非由寵物的免疫系統引起,症狀有可能在牠第一次進食引發物質時已經出現。乳糖不耐症就是一個很好的例子,當狗隻攝入超出牠耐受能力的乳製品時,有機會引發腹瀉或胃部不適。如果狗隻經常及無意中進食含有引發不耐症成分的食物時,牠可能會出現慢性消化和皮膚問題,而這情況很容易被誤認為是食物過敏。



食物過敏越趨普遍?其實不。


隨著人類食物過敏的個案數字達到歷史性高位,很多主人對寵物的情況越來越擔憂。但事實證明,食物過敏並不像許多大型商業寵物食品公司所說的那樣普遍。於2018年,美國Banfield Pet Hospital發表了一份寵物健康報告,該報告分析了超過250萬隻狗和50萬隻貓的身體狀況,當中僅0.2%的狗隻和0.1%的貓隻(2)受食物過敏影響。因此,雖然食物過敏有機會是引起寵物耳朵感染和皮膚發癢的一個原因,但其實可能還有很多與食物無關的因素。



如果不是食物過敏,那麼是什麼原因呢?


引起寵物皮膚發癢、皮膚感染、耳朵感染和腸胃問題的潛在原因有數十種,其中最常見的是對跳蚤和環境過敏(如草、花粉、黴菌、塵蟎)。例如,根據上述同一份報告資料顯示,過去十年內,狗隻對跳蚤過敏和環境過敏的數字分別增加了12.5%及30.7%。令主人感到混淆的是,雖然跳蚤和環境過敏比食物過敏更常見,但它們都可能具有類似的症狀(2)。




有需要避開雞肉和牛肉嗎?


狗隻對寵物食品中任何蛋白質和碳水化合物都有可能過敏,雖然真正的食物過敏比例很低,但有些成分與確診病例有關聯的的確較高。最常報告的食物過敏包括雞肉、牛肉、乳製品、大豆和小麥(3,4)。然而,這些成分並沒有什麼特別之處,除了它們是過去幾十年來最常出現於寵物食品中的成分。對人類而言,對家禽肉和紅肉出現食物過敏是罕見的(5),這因而引發了一個問題:寵物對這些特定食物產生反應的其他原因是什麼?



增加食物過敏風險的原因

消化道黏膜是身體最大的免疫器官,任何損害腸道屏障完整性(也稱為「腸漏」)的因素都會使未完全消化的蛋白質(以及其他物質)更容易進入血液中,繼而引發免疫反應(演變成食物過敏的第一步)。不幸的是,寵物的日常飲食和生活方式都是容易造成腸漏的因素,並因此導致食物過敏。




飲食因素

高碳水化合物的飲食

很多商業寵物食品含有高量的碳水化合物(某些高達60%),在碳水化合物存在之下,高溫加熱蛋白質已被證實會產生影響消化的蛋白質聚集物,食物的致敏性因而增加(6)。






乾糧

乾糧材料經高溫擠壓成顆粒的過程會出現梅納反應,產生糖化終產物及其他有毒物質,這些是導致身體發炎的因子之一,對身體非常有害,亦會增加過敏反應發生的風險(7)。






高度加工的飲食

雖然加工食物可能具有其有益效果,但加工也有機會改變了食物蛋白質的致敏性。例如:小麥和大麥只有在烹煮、長時間儲存或加熱才會引起過敏反應(7)。






人工添加劑

用於生產食品和商業寵物糧食的物質被懷疑與食物過敏有關,當中的食品添加劑就是潛在的隱藏致敏原,且常常也被寵物主人忽視,而食用乾糧或罐頭的寵物每日都無可避免地接觸這些添加劑(8)。





受污染的食物

標籤錯誤和污染是寵物食品中普遍存在的問題,其中包括獸醫處方食品。一項針對狗和貓的水解蛋白飲食所進行分析的研究發現,12.5%的產品檢測結果並不符合標籤上聲稱的動物物種、58%的產品更含有未說明的動物物種(9)!







藥物因素


降酸藥物

這些藥物會增加胃酸pH值,已被證實會顯著干擾大型食物蛋白質的分解,增加食物過敏風險(7,10)。







抗炎藥物

例如非類固醇抗炎藥(NSAIDs),是損害腸道黏膜最常見原因之一,對引發食物過敏有一定影響(11-13)。






抗生素

經常且不加選擇地使用抗生素已被證明會破壞腸道微生物多樣性,從而促使過敏的發生(12)。








最適合過敏狗的飲食

診斷食物過敏最可靠的方法就是讓狗狗進食以前沒有吃過的東西,可以從單一種動物的肉、內臟和骨頭入手,並且持續最少八星期。你可以選擇自己製作或購買現成糧食,但無論是哪個決定,對於飲食排除法來說,最重要的是確保你清楚知道所餵的食物中包含什麼,而且當中沒有污染或不明成分。罐頭和乾糧通常容易出問題,正如前文所述,多個已發表的研究已顯示這類傳統飲食普遍存在受污染成分。


根據世界頂尖獸醫營養專家之一(14)的說法,為過敏狗選擇合適狗糧時,他的首要建議是(15):

  • 選擇新鮮而且小批量製作的食物 - 這樣便可以看到其中成分,而且致敏成分在加工過程中比較不易被混入。

  • 使用新鮮食材,不含人工填充物。自製狗糧是一個選擇,但如果不想花時間準備,可以考慮揀選一款強調質素與乾淨度的狗糧。

  • 避免揀選大型商業品牌,雖然製造「低敏」或「簡約食材」寵物糧食的公司理應盡力達到準則,但這些產品的製作從沒有受到監管或規範。已有證據表明,商業乾糧和罐頭食品的標籤並不總是準確的。



那接下來該怎麼辦?

良好健康從腸道開始,因此,為寵物提供優質、少加工、不含人工添加劑和合成成分的飲食是減低過敏風險的重要一步。在飲食中加入益生元和益生菌也已被證明能夠改善腸道黏膜的完整性,使寵物的免疫系統維持正常運作,從而為皮膚提供更健康的屏障。


與真正的食物過敏相比,寵物更常面對的是環境過敏、食物不耐和飲食失當,但如果你已經排除了可能的原因,仍然懷疑寵物有食物過敏症,最好還是向獸醫或動物營養師諮詢,以進行確切診斷。




犬隻營養學家Narelle Cooke

Narelle Cooke既是臨床自然療法師,亦是營養學家兼西草藥師,為人類和寵物提供服務,並在澳洲悉尼經營一所名為「Natural Health and Nutrition」的健康中心。


Narelle熱愛動物,現時養有三隻法國老虎狗、兩隻德國狼狗和一隻緬甸貓。她視大家的寵物如自己的一樣,醉心於鑽研動物健康和天然營養範疇,希望所有貓貓狗狗都能享受最健康的生命。




專業資歷:

· Bachelor of Health Science(Naturopathy) (ACNT)

· Bachelor of Agricultural Science (honours) (The University of Melbourne)

· Advanced Diploma of Naturopathy (AIAS)

· Advanced Diploma of Nutritional Medicine (AIAS)

· Advanced Diploma of Western Herbal Medicine (AIAS)

· Certificate III in Dog Behaviour and Training (NDTF)

· Certificate in Natural Animal Nutrition (CIVT)

· Certificate in Animal Nutrition (HATO)


 

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